Protección de datos y habeas data: una visión desde Iberoamérica

Publicado en LegalToday, 27 de abril de 2015.

El pasado 21 de abril la Agencia Española de Protección de Datos entregaba en su VII Sesión Anual los galardones de la XVIII Edición de los Premios de Protección de Datos Personales. En la modalidad de trabajos de investigación sobre Iberoamérica obtuvo el Accésit de investigación el Estudio comparado “Protección de datos y habeas data: una visión desde Iberoamérica” en el que han intervenido veintiún juristas de once nacionalidades (Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, España, México, Nicaragua, Perú, Portugal y República Dominicana), especializados en el ámbito de la privacidad y la protección de datos personales.

En palabras del Director de la Agencia Española:esta obra, Protección de datos y habeas data: una visión desde Iberoamérica, ha sido galardonada con el accésit de la XVIII edición por recoger en una investigación práctica y comparada la legislación específica sobre protección de datos de diferentes naciones. Este libro es el resultado de un esfuerzo colectivo impulsado por 21 especialistas de distintos países iberoamericanos, cuya justificación descansa, en palabras de sus autores, en “la necesidad de contar con una panorámica sobre las diferentes normativas en Iberoamérica que facilite a los actores políticos, económicos y sociales la toma de decisiones que puedan afectar a la protección de datos de carácter personal“.

En un mundo globalizado, en el que la movilidad, no sólo geográfica, sino también económica, profesional y bancaria, juega un papel tan importante, en el que las transferencias internacionales de datos, físicamente o a través de Internet, son una realidad cada vez más frecuente, la obra galardonada aporta un gran valor para las propias personas, empresas e instituciones, clarificando la situación normativa en cada uno de los países latinoamericanos.

La protección a la privacidad es un derecho fundamental reconocido por las Naciones Unidas, que protege la libertad individual, la libertad de expresión, la intimidad y la dignidad personal. Este derecho contiene dentro de sí la protección de datos y la figura del habeas data, según afirma la propia Organización de Estados Americanos. El Consejo de Europa define el derecho a la privacidad como un derecho humano fundamental. Además, la Declaración Universal de Derechos Humanos y el Pacto Internacional de las Naciones Unidas sobre los Derechos Civiles y Políticos definen la privacidad como un derecho, en los siguientes términos: “Nadie será objeto de injerencias arbitrarias o ilegales en su vida privada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques ilegales a su honra y reputación“.

La acción del habeas data se encuentra recogida en la mayoría de Constituciones de los Estados iberoamericanos. Sirva como ejemplo el artículo 15 de la Constitución Política de Colombia, la cual afirma que “todas las personas (…) tienen derecho a conocer, actualizar y rectificar las informaciones que se hayan recogido sobre ellas en los bancos de datos y en archivos de entidades públicas y privadas. En la recolección, tratamiento y circulación de datos se respetarán la libertad y demás garantías consagradas en la Constitución“.

En la Constitución Política de la República del Ecuador, concretamente en su artículo 92, se establece que “toda persona (…) tendrá derecho a conocer de la existencia y a acceder a los documentos, datos genéticos, bancos o archivos de datos personales e informes que sobre sí misma, o sobre sus bienes, consten en entidades públicas o privadas, en soporte material o electrónico. Asimismo tendrá derecho a conocer el uso que se haga de ellos, su finalidad, el origen y destino de información personal y el tiempo de vigencia del archivo o banco de datos“.

La Constitución del Estado Centroamericano de Honduras, recoge en su artículo 76 la garantía al derecho al honor, a la intimidad personal, familiar y a la propia imagen, y en el artículo 182 el derecho fundamental de acceso a la información pública y privada, así como la garantía constitucional de habeas data.

La Constitución Federal Brasileña determina en su artículo 5 que el habeas data constituye un instrumento de defensa de los derechos individuales y colectivos, semejante tratamiento al que dan otras Constituciones como las de Perú, Panamá o Paraguay.

En definitiva, cada vez son más los países iberoamericanos que cuentan con una legislación específica en materia de protección de datos, así como de medios legales y organizativos para proteger el derecho a la privacidad y al honor de los ciudadanos. Argentina cuenta en su acervo normativo con la Ley 25.326 de Protección de Datos del 2 noviembre de 2000, el Decreto 1558/2001, la Reglamentación de la Ley de Protección de Datos y la Ley 1.845 de Protección de Datos Personales de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Colombia aprobaba la Ley Estatutaria 1581 por la cual se dictan disposiciones generales para la protección de datos personales, que completa la Ley 527 del 18/08/1999 sobre Mensajes de Datos, Comercio Electrónico y Firma Digital, la Ley 57/1985 en materia de Acceso a la información y la Ley 1266, que contiene disposiciones generales del habeas data y el manejo de datos personales. Perú cuenta con la Ley 29733 de protección de datos personales y Uruguay desde 2008 con la Ley 18.331 de protección de datos personales y acción habeas data, entre otras normas.

El estudio premiado por la Agencia Española de Protección de Datos analiza los diferentes países iberoamericanos atendiendo a si disponen de normativa específica sobre protección de datos, habeas data o protección de la privacidad, clasificándolos en (i) países con legislación específica en materia de protección de datos, (ii) países con legislación en materia de privacidad, (iii) países con legislación en materia de habeas data y (iv) otros países y el tratamiento de la protección de los datos personales. En sus páginas, además, se analiza (v) el equilibrio entre acceso a la información, transparencia y protección de datos.

Por sus especiales relaciones (sociales, históricas, económicas y políticas, entre otras) con la sociedad iberoamericana se realiza asimismo un estudio de las normativas existentes en (vi) Estados Unidos, Canadá, y en (vii) la Unión Europea (capítulo en el que se incluye un análisis de la Propuesta de Reglamento General de Protección de Datos, actualmente en proceso legislativo).

El estudio cuenta con un análisis de (viii) las transferencias internacionales de datos y los requisitos que se establecen en las diferentes legislaciones para su validez y eficacia jurídica.

Finalmente, la obra cuenta con diversas (ix) tablas y anexos comparativos entre las diferentes normativas, proyectos legislativos en trámite y aquéllos que han quedado en meras tentativas, así como el tratamiento de las transferencias internacionales de datos y los requisitos que establecen los diferentes países, y las Instituciones con competencia en la materia.

Sólo desde una visión global, desde los esfuerzos normativos que se están llevando a cabo en Iberoamérica se puede avanzar en la protección de este derecho fundamental a la privacidad, aportando seguridad jurídica en el ámbito empresarial, las transacciones económicas y de servicios, en la libre circulación de las personas y sus relaciones más allá de su espacio cotidiano, donde Internet juega un papel fundamental y los datos se propagan a gran velocidad por las redes sociales. En este sentido, la visión integral que aporta el estudio sobre las legislaciones iberoamericanas en materia de privacidad y protección de datos la convierten en una obra imprescindible para la toma de decisiones por los operadores de tratamiento de datos. 

El estudio ha sido publicado en formato electrónico por la propia Agencia Española de Protección de Datos, siendo accesible a través de su página web. Esta publicación es un hecho insólito, ya que es la primera vez que se edita un Accésit por el organismo, tal y como recoge Agencia Española de Protección de Datos en su nota de prensa “es la primera vez que la Agencia Española de Protección de Datos ha editado todos los trabajos galardonados(tanto los premios como los accésit) en la categoría de Investigación. Así, además de la publicación en formato papel de la obra ganadora en la modalidad de trabajos originales e inéditos, se ha editado también en papel la distinguida con el premio en la categoría de trabajos originales sobre países iberoamericanos”.